SANTOS CIRILO Y METODIO

14 de febrero

ERAN HERMANOS

Metodio y su hermano Constantino Cirilo, en religión, nacieron en Macedonia en la ciudad de Solonica. Eran hijos de un alto funcionario de Bizancio destacado en Tesalónica.Después de haber estudiado en Constantinopla tenían ante sí un brillante porvenir. Metodio gobernó en una región eslava, pero decidió dejar la vida mundana, y profesó como monje en el monasterio del monte de Olimpo. Constantino desde la niñez demostró una capacidad increíble, y recibió una instrucción excelente junto al, entonces adolescente, emperador Miguel III en la corte imperial, en la cual los educaba el famoso Focio que fue patriarca de Constantinopla, y clave de la separación de la Iglesia oriental de Occidente. Después de finalizar sus estudios, Constantino podía tener en el mundo brillantes éxitos, pero su corazón ardía de amor a Dios, y no le atraía el mundo. Enseñó Filosofía, su materia preferida, en una escuela de Constantinopla, pero pronto ingresó en el monasterio con su hermano Metodio. Aquí juntos se dedicaron al ayuno y a la oración, hasta que la Providencia los llamó a predicar a los pueblos eslavos.

GLORIA DE LOS RUSOS

Para los rusos es digno anotar, que el Señor trajera a estos grandes hermanos para que quedaran dentro de los límites de nuestro país. En el año 858 los josares, pueblo del Cáucaso, que acampaba en el sureste de la actual Rusia, pedían predicadores de la fe, al emperador Miguel. El patriarca Focio los envió a Kersones, donde vivieron dos años, estudiando el idioma de los josares y hallaron las reliquias del Santo Mártir Clemente, obispo de Roma, exiliado aquí al final del primer siglo. Los primeros en convertirse al cristianismo entre los pueblos eslavos, fueron los búlgaros. La que puso el cimiento de la conversión en Constantinopla fue la hermana del príncipe búlgaro Boris. Ella recibió el bautismo con el nombre de Teodora, y fue educada en la fe. Regresó a Bulgaria y comenzó a persuadir a su hermano para que se hiciera cristiano. Boris se bautizó tomando el nombre de Miguel. Los santos padres Cirilo y Metodio estuvieron en esta ciudad y con su predicación contribuyeron a fortalecer en ella el cristianismo.

DE BULGARIA A SERBIA

Desde Bulgaria, la fe cristiana se propagó hacia Serbia. Después que fueron instruidas en la fe Bulgaria y Serbia, aparecieron en Constantinopla los embajadores del príncipe moravo Rostislav con este ruego: "Nuestro pueblo profesa la fe cristiana, pero no tenemos educadores, que puedan explicarnos la fe en nuestro idioma natal. Envíenos educadores." Se alegraron, el emperador y el patriarca y, al convocar a los hermanos, les propusieron ir con los moravos.

Para obtener eficacia en su predicación Cirilo consideró necesario traducir al idioma eslavo las Santas Escrituras y los libros de las ceremonias religiosas, ya que según según sus  palabras, predicar, solo oralmente, es lo mismo que escribir sobre la arena. Pero tuvo que crear un alfabeto eslavo con caracteres eslavos. Para esta gran obra San Cirilo, siguiendo el ejemplo de los apóstoles, se preparó orando y ayunando cuarenta días. Cuando el alfabeto estuvo preparado, San Cirilo, tradujo al idioma eslavo, selecciones del Evangelio y de los Hechos de los Apóstoles. Algunos cronistas comentan, que las primeras palabras escritas en el idioma eslavo, fueron del Apóstol Evangelista San Juan "En el principio era el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios" (Juan 1:1).

SE DIRIGEN A MORAVIA

En el año 863 los Santos hermanos fueron a Moravia con sus discípulos Gorasdom, Clemente, Sava, Naum, y otros. La realización de los oficios, y la lectura del Evangelio, en el idioma eslavo, atrajeron pronto a los corazones de los moravos y les dieron supremacía sobre los predicadores germanos.

Los predicadores germanos y latinos envidiaban este éxito y de todas maneras oponían resistencia a los santos hermanos. Ellos transmitían al pueblo el pensamiento, que la palabra de Dios se puede leer, solo en tres idiomas, en los cuales estaba realizada la inscripción en la Cruz del Señor, es decir en: hebreo, griego y latín. A Cirilo y Metodio, los consideraban herejes, ya que estos santos hermanos predicaban en idioma eslavo, finalmente, se quejaron de ellos, al Papa Nicolás.

NO LLEGA A RECIBIRLOS EL PAPA NICOLAS I

El Papa quiso ver a los santos hermanos. Respetando al Papa como a uno de los patriarcas, los hermanos fueron hacia Roma, con la esperanza de encontrar ayuda en él, para el santo propósito. Ellos llevaban consigo parte de las reliquias de San Clemente, Papa de Roma y las sagradas escrituras traducidas por ellos. El Papa Nicolás I  falleció antes de verlos. Su sucesor el Papa Adrián, deseoso de pacificar la Iglesia, recibió con gran estima a los santos hermanos. Él fue a su encuentro en las afueras de la ciudad, acompañado por el clero y por muchas personas, recibió de ellos las santas reliquias y con respeto las colocó en la Iglesia de San Clemente, y los libros traducidos al idioma eslavo, los colocó sobre el trono de la Basílica de Santa María Mayor. Al poco tiempo de su llegada a Roma, Cirilo cayó gravemente enfermo. allí muere Cirilo, cuando iba a ser ordenado obispo misionero. Él legó la continuación de la gran obra a su hermano, falleciendo en paz el 14 de febrero del año 869.

METODIO CONSAGRADO OBISPO

El Papa Adriano II consagra obispo a Metodio, quien tendrá que seguir bregando con los prelados alemanes, sufrir cautiverio y ver que se prohíbe la liturgia eslava, finalmente autorizada por Juan VIII.

Checos, croatas, servios y búlgaros reconocen en Cirilo y Metodio no sólo a sus padres en la fe, sino también en la lengua y la cultura, y estos dos griegos cultos, civilizadísimos y apostólicos, tan bien adaptados en tierras bárbaras, son un símbolo doble de fidelidad a Roma y de arriesgada innovación en los medios evangelizadores, apoyándose en la razón de Estado para misionar independientemente. Al morir Metodio en Vellehrad (Checoslovaquia), el 6 de abril del 885, sus funerales se celebraron en latín, griego y eslavo. Antes de su muerte había suplicado San Cirilo al Señor que hiciera de su pueblo «un pueblo unido por la confesión y la defensa de la verdadera fe». Esa misma es la petición que dirigimos nosotros también a Dios en favor de todos los pueblos eslavos en la festividad de sus dos apóstoles. Metodio cumplió con el legado de su hermano: al volver a Moravia siendo ya arzobispo trabajó allí 15 años. Todavía en vida de Metodio desde Moravia el cristianismo se propagó a Bohemia. El príncipe Boreas de Bohemia, recibió de él su bautismo. Su esposa Ludmila, que fue martirizada, y muchos otros siguieron su ejemplo. A mediados del siglo X Mechislav, príncipe polaco, se casó con la princesa Dombrovka de Bohemia, y sus súbditos aceptaron la fe cristiana.

SEPARACIÓN DE LA IGLESIA GRIEGA Y SU PASO A LA LATINA

Posteriormente, los pueblos eslavos, con el esfuerzo de los predicadores latinos y los emperadores germanos fueron apartados de la Iglesia griega, quedando bajo la autoridad del Papa de Roma, a excepción de los búlgaros y de los serbios. Pero todos los eslavos mantienen viva en la memoria de los Santos iluminadores y la fe ortodoxa que ellos trataban de establecer. La santa memoria de los Santos Cirilo y Metodio sirve como eslabón de unión entre todos los pueblos eslavos. En  1981 Juan Pablo II los proclamó copatronos de Europa con San Benito de Nursia.